Escáneres 3D: ¿Qué son? ¿Para qué sirven?

Descubre estos accesorios que llevan al ordenador cualquier objeto del mundo real. Los compañeros ideales para una impresora 3D.
por el 05/05/2014

Los escáneres 3D crean modelos en 3D de objetos reales. En la foto la Makerbot Digitizer.

Los escáneres 3D crean modelos en 3D de objetos reales. En la foto la Makerbot Digitizer.

El furor de las impresoras 3D nos muestra lo fácil y práctico que puede ser llevar un modelo 3D (objeto virtual) a la vida, ¿pero qué pasa si quieres replicar un objeto de la realidad? Modelarlo puede ser muy difícil, por lo que los escáneres 3D son la solución ideal.

Un escaner 3D es un dispositivo que toma datos de un objeto cualquiera y lo convierte en un modelo 3D que luego puedes imprimir o usar para lo que quieras. Normalmente dividen el objeto en muchos puntos pequeños y, guardando datos de la ubicación de cada uno, crean el objeto 3D.

¿Cómo funcionan?

Hay diferentes técnicas, aunque en los escáneres hogareños lo habitual es utilizar una combinación de laser y cámara. El escáner 3D proyecta un laser sobre el objeto que escanea, y la cámara detecta la luz que refleja el láser, sabiendo la distancia a la que se encuentra ese punto. Luego usando un poco de geometría (triangulación) el escaner sabe la ubicación exacta del punto. Este proceso es muy rápido, por lo que un escaner en minutos detecta miles de puntos y crea un objeto 3D.

Cuando un escáner 3D escanea un objeto, toma datos de muchos pequeños puntos con los cuales crea el modelo 3D.
Cuando un escáner 3D escanea un objeto, toma datos de muchos pequeños puntos con los cuales crea el modelo 3D.

Para tener un modelo 3D completo el escaner debe revisar el objeto desde diferentes ángulos. En el Makerbot Digitizer por ejemplo colocas el objeto sobre una superficie que gira y se hace solo, aunque en algunos escáneres portátiles tu mismo debes ir "apuntando" diferentes zonas. Un software, que suele venir incluido con el escáner, te muestra como va quedando el modelo y permite hacer correcciones. Por último te queda un archivo (por lo general .STL) compatible con cualquier impresora 3D.

Según el escaner que uses puedes tener reestricción en cuanto al tamaño de los objetos a escanear, aunque los escáneres portátiles pueden con objetos de hasta 3 metros cúblicos (sí, podrías escanear una persona). Los más avanzados también detectan el color. En cuanto a la demora, no requieren más que unos pocos minutos.

Los escáneres 3D domésticos

Escaner 3D hogareño

Hasta no hace mucho esta tecnología costaba decenas de miles de dólares, aunque los nuevos escáneres hogareños van desde los 400€ hasta algunos miles. Para mejor muchos son portátiles, así que conectándolos a un tablet podrías escanear en cualquier lugar. Algunos ejemplos:

- Makerbot Digitizer: Es el escáner de la impresora 3D más popular, la Replicator. Su funcionamiento es tán fácil como poner el objeto (no más de 8 pulgadas cúbicas) sobre su superficie giratoria y darle tiempo a que lo escanee, tras lo cual lo puedes mandar directo a la impresora. Cuesta 799 US$.

- Sense 3D Scanner: El escaner de la impresora 3D Cubify es portátil, por lo que tu debes moverlo sobre el objeto a escanear. Lo bueno es que sirve para objetos grandes, y además detecta los colores. Su precio es de 550€ en España.

- Cubik: Este escaner es de los más sencillos, solo debes colocar el objeto a escanear dentro y generará el modelo 3D en pocos minutos. Su problema es que los objetos deben ser pequeños. A la venta a 899 libras.

¿Son realmente útiles?

Todo depende del uso que pienses darle. Son ideales para objetos pequeños como fichas de juegos y pequeños adornos. Además ten en cuenta que los objetos brillantes o metálicos son más difíciles de escanear. 

Pero su gran potencial está en el futuro. Cuando esta tecnología y las impresoras 3D se popularicen, compartir un objeto a la distancia podría ser tan fácil como escanearlo, mandar el modelo por correo electrónico y que la otra persona lo imprima. Una verdadera revolución tecnológica puede estar muy cerca.

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