Coches a hidrógeno: ¿Adiós a la gasolina?

El hidrógeno se plantea como el futuro sustituto de la gasolina en los coches. Te contamos los detalles de como funciona esta tecnología y los obstáculos a los que se enfrenta.
por el 05/08/2013

El FCX Clarity de Honda es el primer coche a hidrógeno que consiguió el permiso para venderse. Ya es una realidad en EEUU y japón.

El FCX Clarity de Honda es el primer coche a hidrógeno que consiguió el permiso para venderse. Ya es una realidad en EEUU y japón.

¿Qué pasa si te dijera qué en en algunos años los coches dejarán de usar esa contaminante gasolina para pasar a impulsarse con el elemento más abundante del universo? Primero, estaría siendo extremadamente optimista, pero te estaría hablando de la tecnología de pila de combustible de hidrógeno, la actual revolución del mundo motor.

¿En qué consiste esta tecnología?

La pila de hidrógeno, la gran responsable de generar la electricidad de estos coches.
La pila de hidrógeno, la gran responsable de generar la electricidad de estos coches.
Los coches a hidrógeno son básicamente coches eléctricos, pero en vez de enchufarlos para cargar las baterías (como en los modelos 100% eléctricosse introduce hidrógeno y oxígeno en un generador llamado “pila de combustible”. Al combinarse, estos dos elementos producen electricidad que luego se guarda en las baterías e impulsan al vehículo. El beneficio es que el único desecho de este proceso es vapor de agua, que no contamina la atmósfera.

Para mejor, estos coches solucionan varios límites de los vehículos eléctricos a baterías. Se recargan en solo 5 minutos (contra las 4-5 horas de los 100% eléctricos) y tienen una autonomía de al rededor de 500 km, casi el triple de un eléctrico convencional. Por esto mucha gente lo ve como el futuro, aunque hay que tener cautela ya que algunos obstáculos se interponen.

¿Cuales son las principales contras de estos coches?

El Hyundai ix35 es el coche de hidrógeno que ya puede verse en España, aunque su precio de 120.000 euros lo hace accesible.
El Hyundai ix35 es el coche de hidrógeno que ya puede verse en España, aunque su precio de 120.000 euros lo hace accesible.
Primero el precio altísimo que tienen. El primer coche de este tipo que se ve en Europa, el Hyundai ix35 FCEV cuesta al rededor de 125.000 €, mucho más de lo que un ciudadano común estaría dispuesto a pagar. De todas formas esto es solucionable y para 2015 se planea venderlos a particulares a un precio mucho más atractivo.

Luego está la escasez de centros de carga de hidrógeno, solo cuatro en España y pocas por toda Europa. Esto solo los hace inviables en la región. Caso aparte en EEUU y japón, donde estas estaciones son más habituales. Además el precio del hidrógeno no es ninguna baratija, entre 8/12€ para 100 km, superior a la gasolina tradicional y mucho más que los eléctricos a baterías (1,50€ cada 100 km).

Otro detalle importante es que, si bien no emiten gases contaminantes, si que influyen en el medio ambiente. Extraer hidrógeno no es simple, hay que usar electricidad y la mayoría viene del carbón, un método muy contaminante. Además mucha de la energía almacenada en el hidrógeno se desperdicia, más de la mitad al usarse en el coche.

¿Cómo se ve el futuro?

Los problemas de antes son solucionables, al menos a medio plazo y muchas de las empresas importantes (Chevrolet, Mazda, Opel. Nissan, etc) están trabajando para expandir el uso de estos coches. Por ahora para la ciudad los 100% eléctricos son una mejor opción, pero para viajes largos no sirven, y el hidrógeno es una gran alternativa para dejar de depender del petroleo, que tarde o temprano se va a acabar.

Ya para 2015 vamos a ver varios modelos a la venta, y si todo sale bien y la tecnología lo permite... ¿por qué no pensar en eliminar gradualmente la gasolina en las futuras décadas?.

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